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多次裁员、高层换血,按需遛狗明星创企Wag的至暗时刻

[寻云网(微信号:)9月28日报道(编译:商州)

今年1月,遛狗初创公司wag的创始人宣布,他们从软银愿景基金获得了3亿美元的投资。作为全球最大的技术投资者,软银拥有930亿美元的资本和领先的全球网络。与几乎所有其他风险投资公司不同,它有能力推动业务发展,并独自撼动整个行业。

Wag成立于2015年,当时正值其蓬勃发展的按需服务高峰期。该公司由约书亚、乔纳森·维纳和杰森·梅尔策共同创立,他们以前经营传统的遛狗业务。合作后,他们遵循优步的策略,将宠物主人与wag的遛狗网络连接起来,wag是一个独立的平台用户。

这家初创公司吸引了歌手玛丽亚·凯莉和女演员奥立薇娅·玛恩等名人的支持,他们也是投资者。在与软银达成协议之前,wag已经在美国100个城市运营。在软银的支持和一位经验丰富的首席执行官的任命下,wag似乎准备成为宠物护理服务的全球领导者。

一年半多之后,软银和wag未能达到目标。根据对最近离开wag的17名前员工的采访,wag经历了几轮裁员和管理层变动,关闭了位于好莱坞山的客户服务中心,其中一些人是作为裁员的一部分离开的。大多数人以保密协议或害怕报复为由匿名接受采访。

据一些前员工称,2018年1月加入wag担任CEO的高级技术高管希拉里·施耐德(hilary schneider)尚未掌握公司面临的基本问题,包括成长、宠物安全和客户服务。

Wag的失败凸显了初创企业在试图颠覆一系列使用流行按需服务模式的行业时所面临的挑战。与此同时,人们对软银向华而不实的科技初创企业注入巨额资金的策略产生了更广泛的怀疑。软银的另外两大投资优步和wework也遭到公开市场投资者的抵制。

负责分析报告和战略的埃里克·温曼(Eric weinmann)表示:“wag的高级领导层与公司及其产品失去联系,对使其长期可行所需的战略没有很好的理解。通过分析wag从2018年8月到2019年7月的增长和用户获取情况,我们发现wag似乎从来没有一个一致的方法来衡量成功和失败。”

在一份长篇声明中,wag发言人回答了外国媒体提出的一系列详细问题。他说:“高层领导对wag的发展方向非常感兴趣,他们使用数据驱动的方法来指导战略和增长,同时改善客户体验。”

该公司还一再强调,它正努力“审慎成长”,以增加“业务的长期价值”,同时专注于“促进客户保留和忠诚度”。

研究公司second measure的数据显示,该公司一度令人印象深刻的增长已经放缓,而其主要竞争对手罗孚的销售额继续增长,并在wag中占据主导地位。

Wag最初是一家遛狗初创公司,而罗孚在四年前推出了一项狗狗寄养服务。这项服务成本更高,但对宠物主人的需求通常不太频繁。现在,这两家公司在原有产品的基础上进行了扩张,变得更具直接竞争力。今年,罗孚扩大了业务范围,为猫提供服务。

追踪私人控股公司估值的prime独角兽指数数据显示,与软银的交易已导致wag的估值飙升至6亿多美元,wag的市场份额也超过了罗孚。2018年第一季度,wag持有近23%的股份。然而,来自第二项指标的数据显示,与路虎相比,它目前仅占据约16%的市场份额。

Wag筹集了数亿美元后遇到的困难让人们对软银仅凭支票簿宣布市场赢家的能力产生了怀疑。它还强调,为了扩大优步型企业的规模,它不仅会影响真正的客户,还会影响他们心爱的宠物,而宠物面临着许多挑战。

大萧条后,企业家们匆忙开发出他们能想到的每一种基于应用的按需服务:从杂货店送货和套餐到家庭美甲、洗衣、房间清洁,当然还有搭便车。那你为什么不能包括遛狗?

这就是为什么乔纳森·维纳在去年秋天发表的播客采访中描述了wag的创建。他的哥哥乔希多年来一直想要一只狗,但是他的家人告诉他,他太忙了,不能照顾一只狗。

“乔希很高兴有机会在手机上为狗狗开发一个按钮应用程序。他觉得如果他有这样一个问题,许多其他想拥有和拯救狗的人也会有同样的问题。”乔纳森在播客中说。

兄弟俩之前一起开创了自己的生意,最近的一个是社交约会网站chirpme,据报道该网站在2013年以未披露的价格出售。结构资本的普通合伙人迈克沃尔什是wag的早期投资者之一。他告诉cnn business,兄弟俩“非常聪明”,而且“几乎难以沟通”。

通过wag,他们的目标是帮助狗主人接触到当地一直接受审查的遛狗者。

宠物主人可以向wag申请一个密码箱,这样遛狗者就可以用一个简单的代码进入他们的家登记30分钟、60分钟或20分钟。30分钟步行的起价是20美元。利用动物在社交媒体上的受欢迎程度,wag利用其社交平台发布遛狗者在工作中拍摄的狗的照片,这是不可抗拒的。

Wag面临着依赖合同工的按需创业的所有常见难题,包括背景调查和培训员工的能力等问题。然而,除此之外,它增加了一个独特的挑战因素:狗的不可预测性和它们对陌生人把它们绑起来散步的反应。

全国各地的当地出版物记录了一长串失踪的狗,甚至一些狗死于wag和竞争对手rover的服务。针对其平台上发生的事件,罗孚最近表示,此类事件“罕见”,但一旦发生,“我们的团队将进行深入调查,并采取适当行动,例如将用户从我们的社区中移除。”

在过去的一年里,wag至少面临五起虐待狗或在其照料下死亡的指控。在声明中,该公司没有直接回答cnn业务部门关于安全事件的问题,但针对最近的事件,wag表示,它“非常关注在我们平台上行走的狗的健康和安全”。施耐德在今年早些时候的一篇博客文章中谈到了过去处理这些问题的方式所引发的反弹。

从一开始,葡萄园兄弟就不得不对付可能逃跑的狗。随着公司的扩张,这个问题只会变得更加频繁。据一名早期员工称,该团队最初在viners洛杉矶的家中使用笔记本电脑进行操作。他们会放弃一切,在遛狗者的照料下寻找从皮带上挣脱的狗。

在剩下的时间里,葡萄园兄弟一直专注于增长:增加更多的步行者来提供越来越多的步行机会。这名早期员工告诉cnn。

葡萄园兄弟没有回复置评请求。

一些前员工深情地回忆起他们早年的生活,并描述了他们对狗的爱和建立wag的使命感。他们还将公司文化描述为一家有一些不寻常问题的快速发展的初创企业。首先,在软银交易宣布前后,公司没有任何特殊的人力资源人员。cnn采访的人中至少有两人提到了工资的不一致。例如,经理的工资有时低于较低职位或相同职位的经理。

“当他们开始扩张时,情况变得一团糟,”一名前客户服务员工表示,指的是从2017年开始的真正加速增长。“我们无法控制我们的人数,我们没有接受过适当的训练,当发生事故时,我们没有任何期望。我们的顾客越多,事故就会越多。”

事故包括狗挣脱皮带、受伤甚至更糟。据该部门的一名前雇员称,客户服务人员的任务是给镇上的商店打电话,“希望有人能看到这只狗”,但不应该透露wag正在打电话。“你必须说,‘我朋友的狗丢了,我们正在找它。’”这位前客户服务人员说。

软银的投资和施耐德的任命被认为是引导有动力的初创企业及其内部流程走向成熟的必要步骤。施耐德被任命为首席执行官后,两兄弟在六个月后正式辞职,并计划共同推出一只投资基金。

今年早些时候,兄弟俩成立了一家名为车轮的小型摩托车初创公司。他们已经招募了至少几名wag的前员工,他们的网站特别宣传他们筹集近4亿美元wag资金的能力。

葡萄园兄弟离开后,联合创始人杰森梅尔策选择留下来。他告诉cnn,他不再在wag工作,但没有具体说明他什么时候离开。他说他在娱乐领域成立了一家新公司,并为初创企业提供建议。他没有回答关于他在wag工作的一系列问题,但是说他计划写一本关于他早年生活的书。

在加入wag之前,施耐德的最新成就是带领lifelock以23亿美元完成了2016年对赛门铁克的收购。在此之前,施耐德是雅虎!美洲执行副总裁。

终身监禁后,施耐德在接受星火2019大会采访时公开表示,他不确定自己是否会接受另一个全职角色。然后她补充道,wag是为数不多的能够让她建立消费品牌并为世界做出贡献的公司之一。

施耐德说:“摇摆的创始人伸出了橄榄枝。他们说,‘这是多么不可思议的机会啊。”“一位知情人士向有线电视新闻网透露,软银知道施耐德被选中担任该角色是围绕该交易尽职调查的一部分。

葡萄园兄弟离开后,wag的早期员工大量离开。施耐德开始在她居住的旧金山湾区任命新的领导人,其中一些人已经离开了公司。一些前员工表示,在她的领导下,曾经是公司核心和灵魂的洛杉矶业务实际上落后于山景城和旧金山的办公室。施耐德和wag最初总部设在不同的城市,一些员工认为施耐德心不在焉。

一位wag发言人说:“2015年,我们在洛杉矶发明了一种随叫随到的遛狗服务,并一直致力于维护我们洛杉矶总部的位置。”

一些前员工表示,施耐德每周都会召开一次名为“每周吠叫”的内部视频会议,向员工发表演讲,并向员工提问和回答,以保持联系。

三名前施耐德员工表示,尽管对投资巨大的快速增长的初创企业来说,典型的做法是投资营销以促进增长,但施耐德上任后不久就大幅削减了营销支出。据消息来源称,裁员的原因是管理现金流问题。软银在投资软银后难以加快增长。

一些前员工表示,施耐德似乎对实际增长指标并不十分熟悉或担忧。

一名今年早些时候离职换工作的前员工说:“我认为他们没有把一切都安排好。我对产品和领导力有所怀疑。”

该公司的一名前员工表示,自2018年秋季以来,该公司的用户、新客户和步行距离一直在下降,但在2019年春季这一点变得更加明显。根据第二项指标提供的数据,该公司2019年第二季度的销售额同比下降了近12%。

一名前施耐德员工透露,施耐德在4月、5月和6月与一小群值得信任的员工举行了一系列长达数小时的会议,调查步行量的下降,但没有明确的进展。该员工表示,在对公司业务进行了大约两个小时的介绍后,施耐德表示,她对公司向她提出的想法不感兴趣,也不理解,比如在收购上花更多的钱来扩大销售或增加折扣。会后有些人感到沮丧和沮丧。

Wag没有直接回应或反驳这一说法和其他说法。相反,公司大力推广其扩大的产品供应、优化的客户体验和“新的扩张机会”,包括硬件和“战略伙伴关系”。根据petco网站的登陆页面,两家公司将很快建立合作关系。

或许最明显的证据表明,这家初创公司的雄心已经减弱:wag预期的全球上市计划尚未实现。

结构资本的沃尔什说:“他们肯定计划将软银的部分投资用于全球扩张,这是viners兄弟告诉我的。”沃尔什补充说,自从维纳兄弟离开后,他不再与wag保持密切联系,也不理解施耐德的想法。

软银投资时,软银愿景基金的管理合伙人杰弗里·豪斯伯德(jeffrey housenbold)称wag是“快速增长的全球宠物护理市场的明显领导者”。

然而,自投资以来,wag已经在其运营名单中增加了10个城市,都在美国境内。

自投资wag以来,软银拒绝就其业务置评。

“当我加入wag时,我有很高的期望。我真的认为公司会发展。显然,这艘船正在返回港口。”

自软银收购wag以来,wag中没有一个部门的变化超过客户服务部,也没有一个部门比客户服务部更有问题。客户服务部对于经营家庭宠物业务的公司来说非常重要。

2018年年中,wag在菲律宾开设了一个呼叫中心,这激怒了一些以为会与当地人交谈的呼叫客户。

为了帮助开设菲律宾呼叫中心,一些洛杉矶员工去海外培训他们的员工。与此同时,据该部门的两名前雇员称,洛杉矶客服人员没有得到管理层的警告,他们的工作可能处于危险之中。

去年秋天,员工在一封电子邮件中被告知,wag将在凤凰城开设一家客户服务公司。由于生活成本较低,凤凰城是客户服务中心的热门地点。优步和doordash等公司也在该市设有中心。

“我们以为我们在扩张,”一名前员工说。他补充说,洛杉矶的员工有“机会”申请在亚利桑那州工作。然而,该员工表示,该公司不会支付搬迁费或提供担保。

几个月后,wag开始解雇洛杉矶客户服务部的员工。2019年初,wag完全关闭了在好莱坞山的客户服务办公室,有效地将其大部分客户服务业务转移到亚利桑那州。

根据美国有线电视新闻网商业频道看到的加州就业与发展部的文件,今年洛杉矶至少有92名员工被解雇。最新一轮裁员发生在6月,主要针对沃克的激活、派遣和推广团队。

一位wag发言人证实,该公司已将其客户服务团队“集中”在亚利桑那州,“在那里我们可以向有经验的客户服务专业人员学习。”

尽管有线电视新闻网采访的一些前员工表示,他们对公司的成功充满希望,但其他人表示,鉴于公司在过去两年的发展,他们对公司的未来不太有信心。每个人都同意这应该是一个令人兴奋的增长时期。

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